Google、蘋果都看好!AR應用將迎來黃金發展期

擴增實境(AR),距離成為現實世界一份子的那天又更近了一步。

當蘋果、Google兩大世界科技巨頭各自在年度技術殿堂上將聚光燈打在擴增實境(Augmented Reality,AR),也意味著AR距離成為現實世界一份子的那天又更近了一步。

 

首先是蘋果在今年6月的WWDC上出了開發者工具ARkit,而後在9月發表iPhone X,針對iOS 11導入AR功能,「這是意義深遠的一天,未來蘋果會讓AR成為主流。」蘋果執行長庫克(Tim Cook)如此宣示。除了新機iPhone X前置3D感測器外,蘋果也傳出與光學大廠蔡司合作將在2020年前推AR眼鏡,很顯然一個蘋果AR生態圈正在成形。

其實蘋果對AR的興趣也不是今年才開始,早在2013年,蘋果就開始佈局相關技術,收購多家包括照相機技術、3D虛擬影像、AR軟體開發等相關技術新創,據傳內部也成立AR專屬研究室,且已有幾百名工程師積極投入研發,而庫克過去兩年多來的談話,也一再透露出蘋果對AR的興趣與看,他也曾不只一次公開表示,AR的潛力遠大過於VR,將是「跟智慧型手機一樣重要」的技術。

蘋果執行長庫克認為,AR未來將是「跟智慧型手機一樣重要」的技術。
圖片來源:iphonedigital via Flickr

而另一大網路巨頭Google對AR的興趣絕對不亞於蘋果。比蘋果更早在2014年,Google就推出了震撼市場的Google Glass,雖然在商業面並不算成功,期間Google似也一度將重心轉向VR,但Google其實一直沒有放棄AR市場,也隨後在今年8月底推出ARCore,瞄準Android平台的開發者。同樣地,這次Google的布局也不僅止於軟體面,而是夥同華為、華碩等眾家手機廠商合作,計畫在今年底前將AR導入到1億個行動裝置上。

雖然Google、蘋果各自的AR開發工具在技術上略有差異,但核心都是讓用戶透過手機鏡頭,掃描、識別環境,結合SLAM(Simultaneous location and mapping)等電腦視覺技術,將虛擬的物體融合到真實世界中,並結合軟硬體,打造自己的AR生態系。

事實上,目前Google和蘋果在AR的生態布局相對完整,但絕不是市場上唯二的玩家,如中國電商巨頭阿里巴巴除了投資AR新創Magic Leap外,也同樣推出自家AR平台「阿里火眼」要攏絡開發者、微軟仍持續投注資源在混合實境裝置HoloLens上;就連以社交平台起家的Facebook除了旗下有VR公司Oculus外,也沒輕忽AR的潛力,推出AR工具讓開發者也能自製濾鏡特效。

因為有這幾大產業巨頭的同步施力,也讓研調、投資機構對AR的展望更趨樂觀,研調機構IDC便指出,2018年後,AR市場規模將因產業大量採用AR裝置以及軟體而快速成長。摩根史坦利(Morgan Stanley)報告也預估,在未來三年內,AR的市場價值將達到4,040億美元,其中購買新機設備的金額將達到2,880億美元。

2018年後市場規模大增

不過,目前各家研調機構還多半是把AR市場規模大爆發的時間點訂在2018年之後,主要還是考量現階段AR硬體方面仍還需等待包括光學引擎、驅動IC、影像等整合能力更趨成熟。但在此之前,大大小小業者早已摩拳擦掌,投入準備,也已經可以看到比較簡單的特定產業應用出現在實際生活中,而不再只是一個科技名詞。

如先前市場上最為熟悉的,是2016年7月任天堂推出的AR遊戲Pokemon Go,又或者現在也已經有比較多和行銷、銷售結合的應用,例如瑞典傢俱商IKEA就加入首波ARkit開發行列,推出App模擬傢俱擺放在家中的樣貌,台灣新創團隊如數位宅妝將AR應用在房地產業、宇萌佈局零售、餐飲業等消費市場,訊連科技子公司玩美移動,以及華碩內部新創Glamorfy皆切入AR美妝應用等。AR也正慢慢的從消費過渡到專業市場,效益能日益浮現,例如當維修人員在修理器材時,可以看到各種器具的輔助性說明;或者應用在醫療領域,醫師可以藉由AR進行術前模擬、提高手術效率等。

這兩年市場常將VR與AR相提並論,但相較於VR創造一個全新的世界,現階段仍受限於技術發展以及硬體裝置價格,目前也仍有比較高的開發和使用門檻,預期投入AR的業者和應用數量都會更多,在現實世界中疊加虛擬影像,讓更多正確的資訊出現在對的場景。而或許很快地,你也將習慣這個擴充實境的世界。

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